¿Lo sabía? La cámara oscura sigue siendo algo actual

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Did you know? A camera obscura is still relevant today

Las cámaras modernas, incluso las DSLR de alta gama, físicamente no son más que una evolución de la cámara oscura. En la Antigua Grecia, ya se conocía este truco óptico.
El término «cámara oscura» viene del latín y describe perfectamente su principio de funcionamiento: si a través de un pequeño entra luz de un objeto orificio en una caja oscura, la pared opuesta mostrará una proyección de este objeto. Esto es posible gracias a la fijación de los rayos de luz que despide el objeto, a través de la cual la imagen de la pared opuesta se reproduce de forma invertida vertical y horizontalmente.
El ojo humano funciona según el mismo principio: el globo ocular es la cámara oscura, la pupila es el orificio pequeño y la retina es la pared opuesta. Sin embargo, al principio la imagen no es nítida en su forma normal, por lo que la naturaleza desarrolló el cristalino en el transcurso de la evolución, que es muy flexible y se encuentra situado detrás de la pupila: este agrupa la luz y permite enfocar y, con ello, conseguir una visión nítida. Los humanos seguimos recibiendo siempre las señales ópticas de forma invertida en la retina. De hecho, los recién nacidos lo ven todo al revés, algo que el cerebro corrige rápidamente.

Óptica de gran calidad para conseguir imágenes luminosas

También en la cámara oscura, así como en todas las máquinas fotográficas, se necesita una lente de cristal para agrupar los rayos de luz y crear una imagen nítida. Cuanto mayor sea la calidad de este sistema óptico, más luminosa se verá la fotografía.
Para un enfoque preciso y una nitidez máxima, hay que mover la cámara o el motivo al punto focal de la lente, que depende de la distancia focal que utilicemos. El cristalino, la lente del ojo humano, es flexible y puede mover el punto de enfoque con los músculos de forma autónoma, mientras que una cámara oscura necesita una lente que pueda moverse a lo largo del eje longitudinal, es decir, un objetivo. Si cambiamos la pared opuesta de la cámara oscura por una película o un sensor de imagen, conseguimos una máquina fotográfica simple. Teniendo en cuenta este principio y la calidad de imagen actual, está clara la gran labor de desarrollo que se esconde detrás de cada cámara y objetivo.

Principio de funcionamiento de una cámara simple (cámara oscura). Una lente de cristal permite aumentar la calidad de imagen. Un objetivo de alta calidad, formado por un sistema complejo de lentes, permite lograr imágenes luminosas.

Illustration: Fouad A. Saad/Shutterstock.com

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